Neuheiten Naturwissenschaften

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Hummeln schauen sich Balltechnik ab

Zielstrebig rollt sie einen Ball ins Tor, um sich eine Belohnung abzuholen – diese Technik hat sich die Versuchs-Hummel zuvor bei einer Kollegin abgeschaut: Die Insekten können durch Beobachtung komplexe Verhaltensweisen erlernen, berichten Forscher. Ihre kuriosen Experimente dokumentieren, dass auch diese vermeintlich simplen Wesen zu erstaunlichen Intelligenzleistungen fähig sind.

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Kann eine Diät Diebetes heilen?

Diabetes gilt als unheilbar: Sind die insulinproduzierende Beta-Zellen der Bauchspeicheldrüse einmal kaputt, scheint nur noch Schadensbegrenzung möglich. Doch nun lässt eine Studie hoffen: Eine spezielle Diät könnte die Bauchspeicheldrüse zur Bildung neuer Beta-Zellen anregen. Zumindest im Mausmodell scheint die sogenannte Fasten-imitierende Diät (fasting mimicking diet, FMD) dies zu bewirken.

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Sieben Erdzwillinge auf einen Streich

Auf der Suche nach Erdzwillingen im Weltall haben Astronomen einen spektakulären Erfolg erzielt: Sie haben um einen ganz in unserer Nähe liegenden Stern gleich sieben erdähnliche Planeten entdeckt. Der nur gut jupitergroße Stern TRAPPIST-1 liegt 39 Lichtjahre von uns entfernt und ist so lichtschwach, dass auf mindestens drei, vielleicht sogar sechs der ihn nah umkreisenden Planeten lebensfreundliche Bedingungen herrschen könnten. Für die Suche nach Erdzwillingen und Leben im All ist diese Entdeckung fast schon ein Hauptgewinn.

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Editor's Pick: Wenn Energieprognosen fehlschlagen

Prognosen sind unsicher, und die Energiewirtschaft liefert viele Beispiele für unerwartete Entwicklungen. Aber man muss seine Pläne, etwa für Kraftwerke, auf irgendetwas stützen. Wie geht man mit der Aussicht auf Prognosefehler um? Einige Experten haben sich dazu Gedanken gemacht.

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Mütter an der Macht

In der präkolumbischen Pueblo-Kultur des amerikanischen Südwestens bestimmten nicht Jagdglück, Kraft oder Verhandlungsgeschick, wer zur Elite gehörte. Stattdessen entschied die Geburt über die gesellschaftliche Position: Gehörte die Mutter der Elite an, galt dies auch für ihre Nachkommen. Das belegen DNA-Analysen von neun Toten, die vor rund tausend Jahren mit reichen Grabbeigaben im Pueblo Bonito bestattet worden waren. Ihre enge Verwandtschaft über die mütterliche Linie ist der erste eindeutige Beleg für eine matrilineare Gesellschaft dieser Pueblo-Kultur.

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